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适应信息化作战的“终极VAB”
————法国推出VAB ULTIMA新型装甲车
时间:2012-08-28   来源:坦克装甲车辆2012.06上   作者:石宏

日前,法国国防部决定采购首批32辆VAB Ultima(意即“终极VAB”)新型4×4轮式装甲人员输送车,配给装备“未来单兵作战及通信一体化系统”(法语缩写为FELIN)的驻阿富汗法军部队。据悉,法国国防部还将继续为装备FELIN未来士兵系统的其他法军部队采购88辆“终极VAB”装甲人员输送车,该车的总采购量将达到120辆。法国军事专家称,“终极VAB”装甲车将会为法军带来极大的安全性和作战灵活性。
“老革命”VAB的尴尬
VAB(“前线装甲车辆”的法语缩写)是由法国萨威姆公司(现并入雷诺车辆工业公司)和克勒索-卢瓦尔工业公司联合研制的轮式装甲车,分为4×4和6×6两类。其中4×4车型战斗全重13吨,乘员2人,载员10人。由于VAB具有结构简单、装载能力强、机动性能好、价格低廉、维护简便等特点,因此得到了很大发展,不仅变型车多,而且产量极大。从上世纪70年代中后期至今,各型VAB共生产了5 000余辆,其中法军装备4 300余辆,另有近千辆出口到全球14个国家。
法军于2003年派出3 900名兵力参加驻阿富汗国际维和部队(ISAF)后,4×4型VAB也随之被部署到了阿富汗。这些年来,驻阿法军的VAB一直保持在100辆以上。不过,这名服役多年的“老将”在阿富汗的崇山峻岭中面对装备低劣的塔利班武装,却没有表现出令法军满意的性能。首先,VAB乘坐条件较差——载员舱内只有两排面对面布置的长条座椅,没有安全带之类的固定装置,使得乘坐该车的士兵在颠簸的山路上左摇右晃,很容易疲劳;其次,VAB的车载设备比较简单,在山区执行任务时经常出现感知能力差的情况;再次,在塔利班埋设的路边炸弹、地雷面前,VAB的防护能力显得很脆弱,已有多辆被炸毁。尽管法军后来为一些VAB加装了防护栅栏和遥控武器站,但这只是减少了RPG毁伤的概率和乘员探身车外操控武器的暴露率,对于防护威胁最大的路边炸弹和地雷并无多少作用。
而随着FELIN未来士兵系统陆续装备法军,VAB的匹配能力表现出了严重的不适应性。据介绍,正式装备法军的FELIN V1系统包括作战服、作战靴、防弹背心、战术手套、护肘和护膝、武器弹药、带有显示屏和骨导耳机的头盔、可穿戴式计算机、通信和数据交换系统、卫星定位系统、电源模块等,总重25千克。显而易见,FELIN V1是信息化时代的单兵作战系统,但是机械化时代的VAB装甲车却不能给装备FELIN V1的士兵提供舒适的乘坐环境,落后的车载设备也无法与FELIN V1相搭配,同时还缺乏为FELIN V1充电的车载充电器。
很明显,要想让VAB更好地适应未来战场的需要,就必须对其进行较大的改进,特别是要加强其防护能力以及匹配FELIN V1未来士兵系统的能力。
“终极VAB”面世
根据法军的要求,雷诺公司在2010年末开始设计新型4×4 VAB装甲车。不过雷诺公司的新型VAB并不是颠覆性的设计,仍以原有车型为基础进行针对性的补强,例如采用装甲套件来提高防护能力,对载员舱进行重新设计,重新布置乘员舱的车载设备等。这种针对性很强的VAB装甲车就是“终极VAB”。
由于“终极VAB”并非全新设计,而是4×4型VAB的重大改进型,所以进展较快。2011年11月,雷诺公司在法国南部瓦尔省濒临地中海的德拉吉尼昂正式展示了“终极VAB”装甲车,随后便开始了紧张的测试工作。而从法军现在宣布采购“终极VAB”装甲车的情况来看,测试结果显然令法军感到满意。考虑到雷诺公司和克勒索-卢瓦尔工业公司生产VAB的能力可达每月50辆,因此120辆4×4型“终极VAB”装甲车要不了多久即可全部交付法军。
基本性能
4×4型“终极VAB”装甲车全长6.54米,车宽2.53米,车全高2.90米,尺寸比4×4型VAB有所增加(VAB全长5.98米,车宽2.49米,车体高2.06米)。变化最明显的是车重——“终极VAB”装甲车空重14吨,战斗全重18吨,明显高出4×4型VAB装甲车的相应指标(空重11吨、战斗全重13吨)。不过,该车的车底距地高仍为0.4米。
“终极VAB”装甲车的车体分为3个主要部分:前部为乘员舱,车首凸起的倾斜度很大的楔形装甲可以为乘员提供良好的防护。车首下装甲底部装有两个牵引环。驾驶员位于乘员舱左侧,旁边装有三防滤清器。驾驶员通过采用液压助力设备的方向盘操纵车辆,驾驶席装有全新的数字化车辆电子设备、环绕式仪表板、大型彩色液晶显示面板等。车长席位于乘员舱右侧,周围是萨吉姆公司生产的SITEL车载战场管理系统,包括车长席左侧一块大屏幕多功能彩色液晶显示器、控制面板、数字化车载电台、车内通话器、GPS导航接收机和数据链等,信息化程度大幅提高。在SITEL车载战场管理系统的帮助下,车长可实时接收上级或其他平台传来的数据、语音和视频信息和指令;同时也能够将己车获知的情报通过数据链传递给上级或其他作战平台。此外,车内还装备有电子监视及故障诊断系统,一旦设备出现故障可自动告警。
驾驶员和车长前方各有一块面积很大的防弹风挡玻璃,可以提供良好的前向视野。在风挡上方铰接有装甲挡板,必要时可放下盖住风挡,增强防护能力。此外,为防止风挡玻璃结冰,还专门装有加温电阻丝。
乘员舱两侧各有一扇侧门,供驾驶员和车长出入。两扇侧门还各有一个带侧滑式装甲挡板的观察窗,分别为驾驶员和车长提供侧向观察视野。另外,驾驶席和车长席顶部还各开有一扇向后上方开启的舱盖,用于应急出入。
车体中部是动力舱。为了最大限度地释放出可用空间,以便装载更多的人员或物资、设备,动力舱设计得很紧凑。在动力舱左侧装有发动机、主油箱和自动灭火系统。发动机的进、排气百叶窗位于车顶,排气管位于车体右侧。在排气管下方设有一个工具架,可搁置工兵铲、撬棍等工具。动力舱用专门的隔板与前部乘员舱和后部载员舱隔开,用来隔音、隔热。在动力舱右侧设有一条连通前后舱的通道。不过,由于“终极VAB”仍沿用了原先VAB的设计,所以动力舱的维修以及发动机的吊装不是特别方便。
车体后部是载员舱,在设计上已经与原先的VAB大不相同,不但空间增大,装载能力增强,而且更加注重人机功效。例如载员舱内的座椅不再是简陋的两条长排座,而是8副独立式可折叠悬吊式座椅,内衬为精心挑选的软质材料,外面包覆耐磨吸汗的无纺座套,坐起来非常舒适。为了保护乘载员在装甲车高速越野行驶情况下的乘坐安全性,每副座椅均配有四点式安全带(可快速解脱),并在座椅上方的天花板上装有拉手。每副座椅旁边还设有多用途挂带,可固定和挂载FELIN V1未来士兵系统的单兵武器、装备和物品。此外,载员舱内新增加了多用途充电器,既可为FELIN V1未来士兵系统的电源模块充电,也可为其他装备的电池进行充电。
载员舱两侧虽然仍旧开了3个大孔,但与原先的VAB有较大区别。一是车体每侧前面的两个带观察潜望镜的射孔(外覆装甲挡板)基本不再使用,因为这里的车体焊有钢制栅栏,既可防护破甲弹打击,又可作为储物篮(通常放置士兵的背囊、帐篷等物品)。只有在特殊情况下才移除物品,让士兵从车内向外射击;二是车体每侧最后的一个孔改为安装新型大视场潜望镜,专门供车载士兵向外观察。
载员舱后部有两扇供载员出入的向左右开启的舱门,原先尾舱门上的两个带观察潜望镜的射孔也被新型大视场潜望镜所取代。同时还在尾舱门两侧加装了4个体积很大的方箱,其中2个设在下方的方箱门上装有尾灯。
载员舱顶部开有3个矩形舱盖,用于载员应急出入或在车辆行驶时探身车外观察和射击。不过,前上方的舱盖很少使用,因为这里出入并不方便,而且暴露率太高。目前,在这个舱盖处可以加装带有多个天线的“门”型架;在这个舱盖紧后方增加了一个大型储物筐,不但能放置背囊,而且还可以挂装火箭筒、反坦克导弹发射筒等武器。
“终极VAB”装甲车上的电气设备工作电压为24伏。由于车上电气设备和用电的装备明显增多,所以其上还加装了交流发电机。此外,车内还装有空调,确保在炎热气候条件下给乘载员提供一个舒适的温度。
机动性能
“终极VAB”的发动机采用的仍是雷诺MIDS 60-20-45型6缸水冷涡轮增压柴油机,功率220马力(2 200转/分)。冷却风扇由带恒温控制的液压泵和马达驱动,能减少风扇消耗功率,保证发动机起动时预热迅速。传动装置位于发动机的前方,为液力机械式,包括液力变矩器和具有1个离合器与5个前进档、1个倒档的同步变速箱内的离合器使液力变矩器和变速箱连接起来。这种液力机械传动装置的特点是变速箱操纵杆同时也用来操纵离合器。换挡时,驾驶员只要操纵1根气压助力的变速杆即可。正因如此,“终极VAB”没有装设离合器踏板。发动机的动力通过变速箱、万向轴,向后传到前、后车桥。所有车桥都是二级减速,减速比为2.32:1,并装有差速器。在复杂地形行驶时,可将差速器气压驱动闭锁,以减少车轮打滑。在公路行驶时一般可断开前面的1个差速器,使车辆变成后轮驱动的4×2形式,以减少轮胎磨损。全轮驱动的实现以及差速器的闭锁,都是由计算机化的自动传动管理系统(ADM)来控制的。ADM系统通过随时选定最佳的驱动状态来提高车辆的机动性,通过消除缠绕扭矩来减小传动系的应力,使得驾驶员可集中精力驾驶,并降低油耗。轮毂内装行星减速器,减速比为3:1。制动器采用是带防抱死装置的气动助力盘式,前后轮独立制动。停车制动器由操纵杆控制。转向机构是液压的,并实现了液压助力转向。
“终极VAB”继续沿用VAB的摆动半轴式驱动桥独立悬挂装置。它与车轮独立悬挂和整体桥悬挂相比,优点是车轮行程大(上、下行程均达120毫米)、结构简单。每个车轮借助纵向固定的扭杆能独立弹跳,因此能让车辆在起伏地上进行高速行驶。另外,“终极VAB”还装有降低噪声的HY-VO系统,在无风情况下以50~60千米/小时行驶,在50米距离内才能听到声响。
轮胎采用的米其林14×20L,并且安装有中央轮胎充放气系统(CTIS)。这样不仅使驾驶员能根据地形的变化来调节车辆在行进间的轮胎压力,而且在轮胎压力使用不当时,能防止轮胎受到损坏。内胎为霍青森(Hutchinson)VP-PV式防弹、可调压泄气保用内胎(呈蜂窝状、内充氮气)。如果在行驶过程中轮胎被子弹打破或被利器扎破,车辆仍能以30千米/小时的速度行驶100千米。
由于车重增加较大,而发动机功率并没有增加,所以最大公路速度有所下降——从VAB的92千米/小时降至90千米/小时,最大公路行程则由VAB的1 000千米降至800千米。
“终极VAB”具有良好的空运能力。在基本不进行拆装的情况下,即可进入C-130、A-400M中型运输机的货舱。
防护性能
增强防护能力是“终极VAB”的关键要求之一。“终极VAB”车体由钢板焊成,能防100米距离内的7.62毫米枪弹和弹片。而在车体基型装甲外面则采用了模块化附加装甲,用螺栓固定。“终极VAB”增加的车重大部分都来自附加装甲,可见其装甲防护力有很大提高。虽然法国军方没有公布该车的防护等级,但估计对枪弹和炮弹破片的防护能力可能达到北约STANAG 4569 4级水平。
法军装甲车辆在阿富汗的军事行动遇到的最大威胁是路边炸弹和地雷,因此加强这方面的防护按说是“终极VAB”设计的重中之重,可“终极VAB”并没有采用V形车底,只是对乘载员舱地板装甲进行了强化,同时采用了防地雷座椅。尽管法国军方和雷诺公司都称“终极VAB”有良好的防路边炸弹和地雷的能力,但实际能力可能没有宣称的那么高。
除装甲防护外,“终极VAB”还装有整体式三防装置,它包括滤清器和流量为3立方米/分的排风扇。
车载武器系统
“终极VAB”装甲车的武器系统主要是由挪威康斯伯格公司研制生产的“保护者”遥控武器站。“保护者”可集成多种轻型自动武器,如5.56毫米、7.62毫米、12.7毫米机枪或40毫米自动榴弹发射器,另外还有多具76毫米烟幕弹/榴弹发射器。在“终极VAB”装甲车上的“保护者”装在车长席顶部前上方,主要集成的武器是1挺M2型12.7毫米机枪(备弹200发),有时也可换装为海科勒-科赫GMG型40毫米自动榴弹发射器(备弹42发)。武器采用双向稳定,便于越野时行进间射击。
“保护者”遥控武器站的光电观瞄系统包括昼间CCD相机、非制冷式热像仪和激光测距仪,其与车内所装的火力控制单元共同组成光电火控系统。作战时,遥控武器站光电观瞄系统所获目标图像将显示给车内火控单元的大屏幕彩色液晶显示器(布置在车长席前面),同时遥控武器站光电观瞄系统继续自动对目标保持跟踪。当车长通过火控计算机了解到目标威胁程度后,就通过操作手柄(外观与现在的游戏手柄很相似,布置在车长右手侧)对目标进行锁定,并控制“保护者”所装的武器对目标进行火力打击。
“保护者”的环境适应能力极强,号称可在世界任何地方使用(根据康斯伯格公司所给出的数据,“保护者”的使用环境温度范围为-46摄氏度~+71摄氏度)。
 变型车辆
据雷诺公司介绍,“终极VAB”除了基本型装甲人员输送车之外,还有两种变型车辆,分别是“艾瑞克斯”反坦克导弹发射车和“米兰”反坦克导弹发射车。目前,这两种变型车还在测试之中。
 

 
 
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